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牛津面試官:我們只招最聰明的學生(圖)
[ 編輯:admin | 時間:2013-01-20 14:02:20 | 來源:外灘畫報 | 作者: ]

  與美國大學采用校友面試不同,牛津大學的面試全部由各科系的教授負責,面試話題主要是相關學科內的專業問題,而非如美國大學重點考察學生的領導力、創新力、興趣等。在牛津的中國學生,主要也就是就讀碩士課程以上的。牛津大學面試官簡·謝伍德說,“我們的入學要求非常嚴苛,因為我們只收最聰明的學生,這幾乎也是牛津入學的唯一鐵則。”

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簡-謝伍德博士(Dr Jane Sherwood)在校園里


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簡-謝伍德博士(Dr Jane Sherwood)在辦公室


  第二次與簡·謝伍德博士(Dr Jane Sherwood)見面是在十月底的北京大學。

  那是初冬的一個下午,北大邱德拔體育館,館外門禁森嚴,館內人頭攢動,一派熱火朝天。

  為期僅一天的“2013年國際學校招生及獎學金信息說明會”在此舉行。當天下午,來自英、美、加拿大、新西蘭、澳大利亞等各國知名大學全部集結于此,在場的招生官員不僅可以向詢問者提供從專業排名、報考要求、獎學金設置、生活貼士等各種信息,甚至還負責當場為有意者查看簡歷,登錄個人信息,讓人不得不感慨如今留學的便利。

  在邱德拔體育館,以學校所屬的國家分割,英國學校被劃分在靠后的一片區域,但這里卻也是整個體育館內人頭密集度最高的區域之一。來自英國的兩個世界知名學府牛津大學和劍橋大學的展位比鄰而居。

  我們按約定的時間到達,在一群學生中奮力地將謝伍德博士“解救”出來。

  “今天實在太忙了,雖然之前有一些準備,但還是沒想到會過來那么多學生,他們不僅對諸如法律、金融、社會、教育等幾個傳統熱門學科感興趣,今天甚至有學生過來詢問有關人類學、音樂,甚至拉丁語課程的情況。”她告訴記者,最近幾年,中國學生申請牛津大學的科目有越來越寬泛的趨勢,“對學校來說,這是一個令人振奮的消息。”

  她還特地希望提醒所有中國學生注意,除了以上所談到的學科外,牛津的醫學領域實力非凡,數個課題研究能力均處于世界領先地位。

  作為牛津大學招生辦公室成員,謝伍德博士中國之行的主要目的是為 2013學年有意申請前往牛津大學進行碩士(或以上)課程的中國學生提供招生和獎學金信息說明。來自牛津大學官網信息,目前就讀大學的中國學生有726名,雖然目前中國學生人數占牛津大學全部學生(大約12000名左右)中不到1%,但卻是上升勢頭最快的一群,與2002年(162人)相比,十年間增長4倍。牛津大學從2006年開始全面擴大中國學生的招生人數,校長當時表示,“將最終做到不限定每年中國學生招生人數。”企業管理(MBA)、法律、教育、經融、政治學與國際關系等學科為傳統中國學生的熱門選擇科系。

  牛津大學在讀中國學生的比例和分布,同樣也從另一個側面反映出目前在英中國留學生分布的整體情況。

  來自英國大使館網站消息,截至2011年統計數據,有超過七萬名中國學生分布于英國各地大學就讀高等教育課程,中國留學生的數量約占英國大學全部44.5萬名國際學生中的五分之一,成為當前在英國大學留學生中的第一大人口群體。

  另一方面,相比其他主要留學目的地國家,學制短、更經濟、名校多的英國成為赴國外深造碩士以上學位的中國留學生首選之地。“相比美國頂級名校,牛津的科研實力依然是全世界最好的,除此之外,如果去美國的話,碩士階段的學習至少兩年,如果讀到博士畢業我的年紀就很大了。”在牛津大學剛開始博士階段研修的中國留學生蘭波向記者解釋自己選擇留學英國的原因,他的看法同樣是許多中國留學生的典型心理。

  此外,相較于美國,英國大學本科階段的教育對于中國高中生開放程度較低。“英國大學的本科招生主要參考標準是 A-level,多數在英國讀本科的中國學生其實從高中開始就在英國讀書了。”業內人士這樣解釋。

  以牛津大學為例,本科階段海外招生的重要參考指標還是以英國標準的“A-Level”為主,輔助的是美國高中開展的“IB”成績,而在對中國留學生這一欄,學校則明確注釋,“不借鑒中國高考成績。”

  缺乏可參考的成績系數,對直接希望赴英進行本科階段教育,尤其是希望進入好學校的中國內地高中生帶來申請難度。


學術為王

牛津大學校景


學術為王

牛津校園掠影


學術為王

牛津大學校園


  學術為王

  每年進入 11 月中直至次年 3 月,是謝伍德博士一年中工作最為繁忙的階段。因為這段時間內是牛津大學新學年入學申請期。在此期間,來自世界各地的申請表格、成績單、個人情況陳述、學術推薦信函可以將大學招生辦每個人的工作郵箱擠爆。

  與美國大學的申請程序不同,英國的大學沒有所謂固定的申請截止時間。所有的大學按照名額的進度來確定學生錄取情況,一般情況下,只要條件符合者,學校會發放入學許可,每一年,當名額招滿,學校就會截至申請。這種類似先到先得的申請程序要求優秀的申請者盡早向心儀的學校提交入學申請,比如牛津、劍橋這樣的學校,申請開放的時間通常只持續一個月左右。

  “其實,牛津的入學申請時期沒有想象中如此瘋狂,基本上學校每年都會分三個時間段,分別為 11 月 16 日,1 月 4 日和 3 月 8 日進行招生。如果愿意的話,只要在11月完成所有申請手續,你總是在一個安全的時間段內的。”謝伍德博士告訴記者。

  目前,謝伍德博士的工作主要集中于對牛津大學碩士以上階段招生工作,在此之前,她在牛津有六年牛津本科學生招生經驗。“現在,你不能不說,中國學生是(牛津大學)校際交流中的重要部分,目前中國已成為全世界第二大經濟體,在這樣的大環境下,有越來越多中國學生選擇來到英國各個大學學習,他們將成為除英國本土學生,以及美國學生以外,在英國大學的第二大學生群體。”

  謝伍德博士這樣評論。不過,她并不認為相比于其他國家,中國學生群體有任何明顯的特殊之處,“事實上,無論是英國、美國還是中國學生,我的經驗是很難從某一群體中找到所有學生的共性,你很難說,英國學生都是這樣的,美國學生都是那樣的。在牛津,每個學生都是有自己風格的獨立個體。我們鼓勵學生個性化發展,不過前提是,他們必須全部都是最聰明的。”

  “無論是申請在牛津進行哪一階段的學習,學術能力,永遠是我們決定是否給予申請者入學資格的主要依據,除此之外,如果你還能顯示出自己的一點與眾不同之處,當然是最好的。”謝伍德博士這樣向記者解釋牛津的選材標準。

  與美國大學不同,牛津大學的入學標準更為嚴苛和詳細,在其網站上面,我們了解到,大學對于本科階段的入學要求主要參考A-level和IB標準,輔助為SAT。 關于A-level和IB標準方面,每個學科各自有不同的標準,而 SAT 的要求則相對統一,有競爭力的申請起點在2100分以上。非英語國家留學生的本科雅思基準成績為7分(每項單科不低于6.5分);而碩士階段要求雅思不低于7.5(單科最低項不得低于7分),本科平均積點起準為GPA3.5,有些熱門專業要求成績則可高達3.8分。

  牛津入學程序中,成績達標是錄取的先決條件,“我們的入學要求非常嚴苛,因為我們只收最聰明的學生,這幾乎也是牛津入學的唯一鐵則,如果成績不符合的話,無論什么背景也救不回來。”謝伍德博士這樣向我們解釋。

  在申請進入牛津進行本科學習的申請者中,一部分人會被要求前往牛津面試,但與美國大學的面試不同,牛津的面試環節同樣以檢測申請人的學術能力為主要目的。

  在大學的本科申請網站上,我們看到2013年入學申請的面試時間從12月開始全面展開,與美國大學的做法不同,面試活動全部在牛津本校展開,申請者的面試按照他們選修的專業在不同學院展開。“與美國大學采用校友面試不同,牛津的面試全部是由各科系的教授進行的,在面試中涉及的話題主要也是與相關學科內的專業問題有關。在這個環節中,教授主要考評的還是申請者的學術能力和潛力。”

  由于堅持由教授擔任面試官,牛津大學的面試程序基本上針對英國本土申請人展開,針對海外學生,如有必要則多用電話或Skype的面試方式。

  而到了碩士階段的入學申請時,申請者的個人書面陳述和來自學術界的推薦信則在多數情況下取代教授的面試,成為大學偵測申請者學術能力的另外一個重要途徑。“雖然牛津對GPA的要求很高,但我們不怎么擔心有學習成績作假這樣的行為,總的來說,我們自認為對學生的學術評估是多個維度的,比如,除了成績外,他們還必須提供至少兩份來自不同教授的推薦信,如果可以獲得所在領域學術權威的推薦信會格外加分,除此之外,個人陳述也在我們的考量中占有很重要的地位,申請碩士以上的學生,必須向我們證明,他對于某個專門的領域有精到見解,有非常成熟的研究規劃,有強烈的學術企圖心。總的來說,我們希望找到的學生是確對某個專業有研究熱情,而不是隨便來混一張好看的文憑的。”

  對于申請碩士以上課程的申請者來說,謝伍德博士認為,充滿個性化的個人陳述非常重要,“那是一個申請者向我們全面展示自己的平臺”。她建議個人陳述依然以圍繞個人學術領域為主,不過為了凸顯特色,她建議申請者不妨將個人的經歷與學術研究相結合來談,“比如,如果是一個研究歷史的申請人,他或許可以談一下自己的專業領域興趣,當你看文字資料時是如何描述的,而當你到實地考察時又有什么全新發現。諸如此類,可以使你的陳述更豐富,更令人印象深刻,也能幫助我們更好理解為什么你會對這個領域感興趣。”

  極少數科目的碩士以上課程申請者才有機會體會牛津大學面試經驗。來自中國的克拉倫登獎學金獲得者蘭波,就是其中之一。無論放在哪個教育體制中,蘭波都屬于最優秀的學術人才那個群體,他主攻方向是材料學,本科和碩士分別畢業于上海交通大學和清華大學,“其實,在我的研究領域,我所在的國內大學已經處于世界領先的學術地位,對我來說,是不是出國深造都無所謂,而我的許多同班同學都留在國內讀書。”

  他的申請過程亦非常符合牛津的品味,首先以學術研究為目的在網上做了詳盡的資料搜集,選擇了牛津大學和瑞士的一所大學為申請目標。“選擇這兩所大學的原因都很簡單,一個是這兩所大學有目前世界上最權威的教授,此外,瑞士的大學是一進入就會自動有獎學金的,所以我在申請牛津大學時特別提出一定要有獎學金。”在考慮了蘭波的情況后,大學通知他進行電話面試,面試官正是他未來在牛津的導師。“面試之前還是有點緊張的,主要還是語言方面的擔心,所以做了一些準備,不過重點還是放在了自己研究的學科方面。”

  蘭波記得在大約 30 分鐘的電話面試中,教授的所有問題都與專業有關,“比如我之前的學習如何,做哪類研究,論文主題,對于這個學科未來趨勢的看法,自己最感興趣的領域等。”

  蘭波在電話面試中發揮出色,為了爭取他到牛津繼續深造,導師建議他申請克拉倫登獎學金,”他告訴我,這個獎學金能夠涵蓋所有學費和生活費,申請又很容易,只要在申請入學的表格意向欄打鉤就行。不過,我猜導師之后的推薦信為我最后獲得獎學金發揮了很大的作用。”

  牛津特色的申請

  在謝伍德博士看來,一個有準備的申請者,除了應當對牛津大學相關學科信息進行透徹的了解外,不妨對大學的學院制度進行更多研究。

  有 900 年歷史的牛津大學,是現在英國極少數依然保存完整學院制和導師制的學校。這兩個制度同樣構成了牛津大學最基礎的兩大辦學特色。對于申請者來說,這兩大特色也成了他們提出入學申請時需要詳細考慮的因素。因為對于每個申請人來說,與其說是向牛津大學提出申請,不如說是向牛津大學下屬的某個學院提出入學申請。

  而針對成功錄取的申請人來說,學院,構成了學生未來在牛津學習、社交、生活的中心。“他們非但在學院生活,更重要的是,每個學生的導師都來自其所屬的學院,導師負責督促和檢測每個學生的學習進度,從某種程度上說,選擇某個學院就相當決定選擇哪位導師。”

  為了使某一特定專業領域的教授成為你的導師,謝伍德博士建議,不妨從申請入校開始就先研究你最希望跟的教授所在的學院。

  不同學院對于申請人的重要性,不同的人實際上有不同的看法。比如,目前正就讀于埃塞克特學院的蘭波認為,整個牛津就好像是一個很大的池子,一些學生可以通過申請進入自己心儀的學院,另外一些則會被重新扔回池子,然后由大學分配至各學院。

  而就讀牛津賽德商學院的博士后研究生金星(音譯)則認為學院的選擇至關重要。“除了導師之外,在牛津大學,許多獎學金的設置是大學級別的,另外一些則是學院級別的。在申請入學的時候不妨同時關注學院獎學金的設置,一些學院會對某些特別的科目設置獎學金。而我當初就是在查了獎學金信息后決定申請進入現在的這個學院。”她所在的納菲爾德是牛津唯一只收社會人文學科學生的學院。

  對于諸如蘭波或金星這樣的頂尖學生來說,慷慨的獎學金是他們選擇牛津的一大原因。恐怕很少有一個大學會像牛津那樣,擁有的獎學金項目可以與大學本身一樣出名。比如,有被譽為“全球本科生搖籃”的羅德獎學金,每年將18個國家的80名剛畢業本科生送往牛津學習。美國前總統比爾·克林頓就曾作為羅德獎學金獲得者前往牛津學習。

  目前,在牛津,向中國學生開放的克拉倫登獎學金是可以與羅德獎一較高下的牛津最高級別獎學金。這個由牛津大學出版社贊助的獎學金到2013學年正好走過12年,每學年,目標族群是極少數牛津大學碩士以上課程在讀生。過去十二年,中國學生是獲該獎最多的學生族群之一,包括蘭波在內,已有26名中國學者依靠克拉倫登在牛津完成學業。

  從2013學年開始,越來越多高級別的獎學金將向在牛津的中國學生開放。其中包括涵蓋眾多社會科學和自然科學領域學科的路易達孚-威登菲爾德獎學金(Louis Dreyfus - Weidenfeld Scholarship)。該獎專門向來自包括中國在內的眾多亞洲、非洲和南美洲學生開放,負責提供牛津學生在讀期間包括學雜費在內的一切費用。(記者:莫書瑩 朱茜(實習)攝影/姜曉明)


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